Qu’est-ce que la toux ?

La toux n’est pas une maladie, mais une réaction naturelle de l’organisme consécutive à une mise en contact des voies respiratoires avec des agents irritants (bactéries, virus, pollution) ou allergisants (pollens).

Qu’est-ce que la toux ?

C’est un réflexe de défense qui permet d’expulser par les voies respiratoires, un corps étranger ou des sécrétions bronchiques. Elle permet de libérer le passage de l’air et d’éviter l’intrusion de particules, de bactéries ou de virus pouvant proliférer dans notre organisme.

Dans 75% des cas, la toux est attribuée à une infection respiratoire(1). En milieu urbain, elle est favorisée par les pics de pollution atmosphérique. La forme aiguë de la toux (lorsqu’elle dure moins de 3 semaines) peut faire suite à des épisodes infectieux des voies respiratoires, ou à l’exposition à des facteurs irritants extérieurs (espaces enfumés, pollution atmosphérique, changements climatiques).

Les enfants en bonne santé font en moyenne 7 à 10 épisodes par an d’infection des voies aériennes supérieures pouvant provoquer une toux (2).

Qu’est-ce que la toux ?

La toux est un symptôme auquel il convient d’être attentif.
Elle peut être le signe d’une infection virale ou microbienne des voies respiratoires (rhinopharyngite, laryngite, trachéite, bronchite aiguë, sinusite).

Au moindre doute et pour tous les enfants de moins de 6 ans, consultez un professionnel de santé.

(1) Source : www.vidal.fr/recommandations/2737/toux_de_l_adulte/la_maladie
(2) Source : Shields MD et al. BTS guidelines : Recommendations for the assessment and management of cough in children. Thorax 2008 ; 63 (suppl 3) iii5-iii15.

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